美职棒大联盟宣布与伦敦建立长期战略合作伙伴关系推动发展新兴棒球市场

美国时间5月9日,伦敦市长萨迪克·汗(Sadiq Khan)和美国职业棒球大联盟(MLB)总裁罗伯特·曼弗雷德(Robert D. Manfred Jr.)宣布双方建立长期战略合作伙伴关系,在未来5年MLB将在伦敦举办各种重大赛事活动,包括2023年、2024年和2026年的常规赛。此外双方还宣布成立MLB伦敦产业集团,吸纳大伦敦市政府、英国棒垒球组织和英国其他重要利益相关者的加入。该组织将制定长期、广泛的棒球产业发展计划,不断扩大MLB常规赛在伦敦的影响力。伦敦市长正在纽约进行为期四天的美国访问之行,向国际游客和企业组织展现伦敦的无穷魅力以支持伦敦经济从疫情中迅速复苏。

萨迪克·汗市长说:“对于伦敦和棒球运动而言,今天这个日子值得铭记。不断吸引世界级的体育运动做客伦敦,从而将伦敦建设成为世界体育之都是我肩负的一项重大使命。与美职棒大联盟建立的长期合作伙伴关系承载了双方的殷切期望。此次合作包括常规赛事以及产业发展计划,旨在让更多伦敦市民观看并参与棒球运动。通过举办这些赛事,我们将再次展现伦敦体育场作为多功能场馆和首都地标性建筑的魅力。”

2019年6月,伦敦首次举办大联盟比赛,纽约扬基队和波士顿红袜队在伦敦系列赛的首场比赛中相遇。这也是MLB首次在欧洲举行常规赛。

MLB总裁罗伯特·曼弗雷德表示:“MLB在伦敦举行的首场比赛在各个方面都取得了圆满成功,很明显,伦敦的体育迷们对棒球有着浓厚的兴趣,市长以及商界和媒体界都极富盛情。我们对与伦敦的长期合作充满信心,期待更多大联盟比赛及球迷活动重返伦敦。”

为丰富赛事内容,MLB欧洲还将继续在伦敦举办更多活动。聚焦英国,打造棒球生态,持续升级赛事体验,从而提升棒球运动在伦敦的热度。其中就包括将于2022年7月9日在伦敦水晶宫公园举行的Home Run Derby X。这项旗舰型的赛事活动是MLB推出的全新棒球比赛形式,以更有活力的现场体验感和更为丰富的线上内容向全球观众展示棒球的风采,届时,MLB球星们将与粉丝所期待的各路球场新秀展开激烈角逐,带来精彩夺目的棒球比赛与视听享受。

值得期待的是,MLB计划将Home Run Derby X的举办城市扩展到8个,到2023年,这项全民参与的趣味性赛事活动,有望落地中国。这对于处在发展阶段的中国棒球市场来说,无疑是个令人振奋的好消息。

从举办第一届MLB中国赛、持续开展青少年棒球赛事及教育活动、到聚焦发力原创内容制作,在深耕中国棒球市场十五年的道路上,MLB始终在探索新的发力点。Home Run Derby X落地中国的目标,将为中国的棒球市场发展打开新的契机。

近年来,在国家对于体育运动发展的大力支持下,棒球运动在中国众多城市收获了更广泛的受众基础。《中国棒球产业中长期发展规划(2016-2025)》指出,到2025年,要实现棒球核心产业、紧密产业及相关产业总规模超过五百亿元,全国观看和参与棒球相关赛事、活动和节目的人口超过两千万的目标。2022年,棒球也将作为正式体育项目纳入杭州亚运会,那里将有国内规模最大的国际赛事标准棒球场地。MLB美国职业棒球大联盟亚太区棒球发展总经理锐克·戴尔还亲自参与了本次亚运会棒(垒)球体育文化中心棒球馆的建设指导。

场地、参与者和棒球文化的持续性发展,让MLB有信心进一步覆盖中国的更多城市,深度打开中国棒球市场。除了北上广深等已具备良好棒球基础的发达城市,MLB也早在南京、无锡和常州建立青少年棒球发展中心(MLB Development Center),First Pitch棒球公益课进校园活动则已走进11座城市的105所学校,为孩子们带去初次接触棒球运动的乐趣,MLB CUP青少年棒球公开赛更是扩展到了全国近20座城市,一系列举措为Home Run Derby X这样全球瞩目的国际性赛事落地中国打下了良好的基础。

此次伦敦与MLB展开的一系列战略合作举措,或许能为中国市场提供良好借鉴。通过有影响力的国际性赛事活动举办,与城市深度沟通,借力文化桥梁搭建棒球世界的对话基础,将为推进棒球运动在更多新兴市场的发展带来积极的示范。

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